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Projets de recherche

Développement d'un mode de gestion des stériles visant à limiter la génération de drainage contaminé par contrôle des infiltrations d'eau

Les stériles miniers sont constitués de roche concassée par dynamitage, extraite lors de l'exploitation, ne contenant pas (ou pas suffisamment) de minéraux ayant une valeur économique. Ils sont habituellement entreposés en surface sous forme d'empilements appelés haldes à stériles. Ces haldes peuvent être construites de diverses façons, selon la topographie des lieux, la nature et la quantité de roche extraite, la taille de la mine et les équipements disponibles. La structure des haldes est complexe en raison de la variabilité des propriétés in situ des stériles : granulométrie étalée allant du mètre au micromètre, propriétés hydro-géotechniques très variables, porosité relativement élevée, etc. En raison des propriétés particulières des haldes à stériles, leur restauration est un des défis les plus important de l'industrie minière canadienne et mondiale. Le projet proposé ici vise à démontrer qu'il est possible de contrôler l'infiltration et la génération de drainage contaminé à l'intérieur des haldes en modifiant la méthode de construction. Pour ce faire, on vise à insérer des couches inclinées composées de stériles non générateurs de contaminants plus fins et compactés, afin de dévier l'eau à l'extérieur de la halde. On vise également à évaluer sous quelles conditions ce contrôle des infiltrations peut être effectué, afin de pouvoir éventuellement optimiser la technique et permettre d'avoir, à la fin des opérations, une structure de la halde qui permet de contrôler la génération de contaminant dans l'environnement. Le projet est basé sur la réalisation d'essais à différentes échelles, au laboratoire et sur le terrain, sur divers types de stériles, et sur la modélisation des phénomènes hydrogéologiques et géochimiques en présence. Les résultats seront applicables à divers cas, notamment en ce qui concerne le développement des méthodes et de l'interprétation des résultats. Les outils et les techniques développés permettront d'améliorer les connaissances sur la restauration des haldes à stériles miniers et aideront les compagnies minières à développer des approches de gestion des stériles qui limitent les impacts environnementaux.